ケアンズ の 040-観光スポット案内 【珊瑚の産卵の秘密】


13sango03.pngCoral reef

ケアンズを訪れる方でしたら殆どの方が知っている「グレートバリアリーフ」。でもグレートバリアリーフっていったい何?と質問を投げかけられると何故か「えっ?」と答える方が多いのも事実。
グレートバリアリーフはオーストラリア北東岸に広がる世界最大のサンゴ密集地帯で、約2,000km(日本列島まるまる1個分くらい)に渡って珊瑚礁の密集地帯が広がっています。(1981年に世界遺産に登録)
実はこの世界最大のサンゴ礁地帯のサンゴたちが年に1回一斉に産卵します。この様子は人工衛星の写真でも確認出来るくらい広大で、今年2013年は11月21日~24日にかけてサンゴが一斉に産卵しました!今回はあまり知られていないサンゴの秘密をご紹介します!



☁珊瑚について知ろう!☁

♦サンゴって動物?それとも植物?

イソギンチャクの仲間です。動くことはしませんが、動物なのです!サンゴは小さなポリプがたくさん集まって出来た集合体です。


♦サンゴは何を食べているの?

サンゴは大食漢のナマケモノです。褐虫藻という植物プランクトンをポリプに住まわせて光合成をしてもらいおこぼれにあずかっています。
夜は太陽も出ないし褐虫藻も休んでいるので仕方なく(?)自分で動物プランクトンを捕まえて食べています。


♦サンゴはどれくらい種類があるの?

グレートバリアリーフにはサンゴは約71属400種、 イシサンゴの仲間もウミトサカの仲間も見られます。殆どが配偶子で生殖する種類であり、春や夏の水温上昇や月齢、および日周期の影響を受けて配偶子を一斉に放つ行動をとります。
グレートバリアリーフでは10月に満月の後の週にこれらが見られ、礁の外では11月や12月に行われることもあります。


♦サンゴは雄?雌?

サンゴは実は雌雄同体です。サンゴはポリプの複合体で雄と雌が入っています。



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放出されたサンゴの卵はとても神秘的で、
海中では雪が舞っているかのように見えるともいわれています!!



♦サンゴはいつごろ産卵するの?

水温が24度以上、満月の頃ちょうどサンゴの産卵の1ヶ月ほど前に、性フェロモンが一斉に分泌されます。天気も悪くないのに海が真白く靄がかかったようになり透明度が極端に落ちます。
その後、卵と精子が入ったパッケージが作られます。このパッケージの事をバンドルといいます。
満月から2~3日後水面に向けてバンドルが一斉に上昇していきます。水面にたどりついたバンドルが割れてはじけて卵と精子が飛び出てきます。(バンドルの中には卵と精子がはいっているけれど割れるまでは受精は行われません。)別のバンドルから出た卵と精子が出会って受精します。(毎年10~12月くらいが有力です)


♦どうして満月の頃に産卵するの?

種の保存をする為に出来るだけ多くの子孫を残したい=遠くまでバンドルを飛ばしたい!!動けないサンゴはどうするか?というと、潮の満ち引きが一番大きい大潮(満月)の頃にタイミングをはかり産卵、卵を潮の流れに乗せて遠くまで飛ばしていきます。


♦サンゴの産卵を見るにはどうしたらいいの?

サンゴの産卵は夜になりますので、各ダイビング会社で企画されている「サンゴの産卵ツアー」に参加しましょう!シュノーケリングでも産卵を体感する事は出来ますが、ダイビングのほうがより深く潜れ、近くで産卵を見ることが出来る為ダイビングでのご参加をお勧めします。
またナイトダイブをする為にはオープンウォーター以上のライセンスが必要なため、予めアドバンスのライセンスを取得して頂く事をお勧めします。詳しくはオフィススタッフまでお問い合わせください!



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